Defensa destinará 47,6 millones en alargar la vida de los Harrier diez años más, hasta 2034

02/11/2014 - Infodefensa.com -

El Ministerio de Defensa ha recibido autorización para dedicar 47,6 millones de euros con los que prorrogar el mantenimiento de los aviones Harrier AV-8B Plus durante diez años más, hasta el año 2034, lo que implica el reconocimiento de que no acometerá su sustitución hasta entonces.

Estos aviones de despegue vertical, que deberán estar operativos hasta esa fecha, serán los únicos cazas de combate que podrán operar el buque de protección estratégica o portaaviones Juan Carlos I.

La Armada española ha puesto de manifiesto la necesidad de iniciar un programa que  prevea su sustitución. Algunos afirman que España debería sustituto por el desarrollo estadounidense F-35 ante la ausencia actualmente de una opción europea tal como han decidido los otros tres principales usuarios del HarrierEstados Unidos, Gran Bretaña e Italia.

Según la reseña, el Consejo de Ministros autorizó al departamento que dirige Pedro Morenés a suscribir la modificación de la fecha de vencimiento de la enmienda al memorando de entendimiento (MOU) de Apoyo al Ciclo de Vida del ProgramaHarrier AV-8B Plus", lo que supone un gasto de 47.660.000 euros a distribuir en once anualidades entre 2014 y 2024.

Sin sustituto a corto plazo

El MOU tiene prevista su vigencia hasta el 9 de diciembre de 2014.

Sin embargo, el Gobierno español señala que “las circunstancias económicas actuales y el medio de no disponer de un sistema de armas que sustituya al AV-8B Plus para mantener la capacidad de proyección de las Fuerzas Armadas españolas más allá del año 2025 con los medios aéreos embarcados, hace necesario aumentar la vida útil de este programa”.

Por este motivo, el ministerio de Defensa propone prorrogar la duración de este acuerdo por un período de diez años, modificando el ámbito de trabajo y estableciendo nuevos topes de costes financieros para el periodo de prórroga.

En 1990 se creó la Oficina del Programa Conjunto (JPO) AV-8B entre Estados Unidos, Italia y España, mediante la firma de un primer MOU para el desarrollo, producción y apoyo de un avión de combate equipado con radar.

En 1992 se consolidó el programa con la firma de un segundo MOU para la modernización, refabricación y apoyo al ciclo de vida del AV-8B; y en 2004 se firmó un tercer MOU para la fase de posproducción y apoyo al ciclo de vida del avión.

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